Grooming: conoce las señales de advertencia

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Una herramienta común entre quienes abusan sexualmente de los niños es el grooming: comportamientos manipulativos que el abusador utiliza para obtener acceso a una posible víctima, coaccionarla para que acepte el abuso y reducir el riesgo de ser descubierto. Si bien estas tácticas se utilizan con mayor frecuencia contra niños más pequeños, los adolescentes y adultos vulnerables también están en riesgo.

El grooming puede tener lugar en línea o en persona. Por lo general, es empleado por un miembro de la familia o alguien más en el círculo de confianza de la víctima, como un entrenador, profesor, líder de un grupo juvenil u otros que naturalmente tienen algún tipo de interacción con la víctima.

Aunque el grooming puede tomar muchas formas diferentes, a menudo sigue un patrón similar.

  • Selección de la víctima: Los abusadores a menudo observan posibles víctimas y las eligen en función de la facilidad de acceso a ellas o de su vulnerabilidad percibida.

  • Obtención de acceso y aislamiento de la víctima: Los abusadores intentarán separar física o emocionalmente a la víctima de quienes la protegen y a menudo buscarán posiciones en las que tengan contacto con menores.

  • Desarrollo de confianza y mantener secretos: Los abusadores intentan ganarse la confianza de una posible víctima mediante regalos, atención, compartiendo "secretos" y otros medios para hacer que sientan que tienen una relación afectuosa y entrenarlos para mantener la relación en secreto.

  • Desensibilización al contacto y discusión de temas sexuales: Los abusadores a menudo comienzan a tocar a una víctima de formas que parecen inofensivas, como abrazos, luchas y cosquilleos, y luego escalan a un contacto sexual cada vez más intenso, como masajes o ducharse juntos. Los abusadores también pueden mostrar pornografía a la víctima o hablar de temas sexuales con ellos, para introducir la idea de contacto sexual.

  • Intento de los abusadores de hacer que su comportamiento parezca natural para evitar despertar sospechas. Para los adolescentes, que pueden estar más cerca en edad del abusador, puede ser especialmente difícil reconocer las tácticas utilizadas en el grooming. Esté alerta a las señales de que su adolescente tiene una relación con un adulto que incluye secreto, influencia o control indebidos, o que empuja los límites personales.

Grooming en la Familia y la Comunidad

Los comportamientos de grooming no solo se utilizan para ganarse la confianza de una víctima, sino que a menudo se utilizan para crear una imagen y una relación de confianza con su familia y comunidad. Los abusadores sexuales de niños y adolescentes a menudo son encantadores, amables y serviciales, exactamente el tipo de comportamiento que valoramos en amigos y conocidos. No es necesario que sospeche de todas las personas que sean amables con su hijo; la mayoría de las personas tienen buenas intenciones y son de confianza. Pero debe estar alerta de que este tipo de comportamiento a veces es solo un espejismo, una forma para que un abusador gane su confianza y tenga un acceso más directo a su hijo (y haga que sea menos probable que el niño sea creído si habla sobre el abuso). También debe hablar con sus hijos sobre los riesgos y los límites, y asegurarse de que sepan que pueden acudir a usted si alguien cruza una línea.

Grooming en línea

El grooming en línea a menudo implica que adultos creen perfiles falsos y se hagan pasar por niños o adolescentes para hacerse amigos de alguien y ganarse su confianza. Este puede ser el primer paso hacia el abuso sexual o el acoso en línea. Puede obtener más información sobre cómo ocurre el grooming en InternetMatters.org y cómo puede proteger a un menor en su vida de ello. También puede aprender más sobre cómo reconocer señales de advertencia adicionales de grooming en línea en el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados.

En lugar de prohibir que los niños naveguen por Internet, introduzca más libertad a medida que crezcan y asegúrese de que estén conscientes de los riesgos y se sientan cómodos hablando con usted sobre sus experiencias. Como recientemente dijo Michael Rich, director del Centro de Medios y Salud Infantil del Hospital Infantil de Boston, al Wall Street Journal: "El movimiento de peligro de desconocidos hizo más por crear ansiedad en los niños que por protegerlos. Si conviertes a todos los que no conoces en un peligro, vives en un mundo bastante aterrador".

Historias de Sobrevivientes

Lee más de sobrevivientes y miembros del Buró de Oradores de RAINN sobre cómo fueron víctimas de grooming por parte de depredadores y lo que los padres deben tener en cuenta:

  • Historia de Adam: "No es como si llevara un letrero que dijera 'Soy un depredador sexual'. Era ese tío cool".

  • Historia de Brian: "Cuando era más joven, no quería que nadie se enojara conmigo. No quería que mi abusador se enojara conmigo".

  • Historia de Gail: "El grooming fue la parte más devastadora. Era tan joven cuando comenzó. Psicológicamente, tuvo un gran efecto en mi personalidad y en cómo me veía a mí misma".

  • Historia de Pierre: "Era alguien que siempre estaba de mi lado. Cuando me metía en problemas con mis padres, él les decía que debería ir a su casa por la noche. Mis padres sentían que algo no estaba bien, les parecía extraño que pasara tanto tiempo solo con un adulto. Incluso me preguntaron al respecto, pero les dije que todo estaba bien. Ahora me doy cuenta de que todo esto fue un efecto del grooming".

Cómo Ayudar

Puedes contribuir a mantener a los niños y adolescentes más seguros al aprender las señales de advertencia de abuso en rainn.org. Para denunciar el abuso sexual de un niño o adolescente, ya sea en persona u en línea, visita childhelp.org.

Para ayudarte a reconocer las señales de advertencia o para obtener apoyo si descubres que un niño o adolescente en tu vida ha sido abusado, puedes hablar con alguien entrenado para ayudar. Llama a la Línea de Ayuda Nacional de Abuso Sexual al 800.656.4673 o chatea en línea en hotline.rainn.org/es. Es gratuito, confidencial y está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

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